Des voisins bienveillants ont peint et réaménagé gratuitement la maison d’un vieil homme solitaire

Après avoir vu la triste réaction d’un homme âgé après avoir entendu un passant dire que sa maison était si laide qu’il fallait la démolir, un gentil voisin a organisé des volontaires pour aider à peindre et réparer la maison de l’homme âgé.

Josh Cyganik, 35 ans, inspecteur des voies ferrées pour l’Union Pacific Railroad à Pendleton, dans l’Oregon, travaillait en face d’un homme âgé qui s’asseyait tous les jours sous son porche. Pendant environ quatre ans, Josh a régulièrement vu l’homme âgé assis sous son porche, et bien qu’il ne l’ait pas rencontré, il lui faisait chaque jour un signe amical.

« Le matin, quand j’arrive ici, il est là, il me salue, quand je rentre chez moi, il me salue au revoir », a raconté Josh. « Je l’ai juste salué, je savais que c’était un gars sympa. »

Photo : Josh Cyganik

Un jour, alors que Josh travaillait, il a entendu deux personnes qui passaient de l’autre côté de la rue dire que cette maison était « la plus laide que j’aie jamais vue » et qu’elle devrait être démolie. Ils ne savaient peut-être pas que l’homme âgé pouvait les entendre, mais il était assis sur son porche comme tous les jours, et Josh a remarqué que l’homme avait ensuite l’air visiblement déprimé.

Photo : Josh Cyganik

L’extérieur de la maison s’était effectivement détérioré, avec des plaques de peinture manquantes et beaucoup de décoloration, et l’homme âgé avait des problèmes de mobilité, il était donc probablement incapable de la réparer lui-même.

« [Ils] ont dit qu’ils devaient la démolir, et personne ne mérite [d’entendre] cela », a déclaré Josh. « J’ai vu que Leonard avait la tête basse, et je me suis senti mal pour lui ».


Josh a passé quelques jours à réfléchir à la situation et à penser à ce qu’il pourrait faire pour aider.

« L’expression du visage de Leonard m’a tout dit », a déclaré Josh. « Je suis rentré chez moi et j’ai réfléchi à la situation et ça me tracassait, ça me rongeait et je savais que je devais faire quelque chose ».
« Après quelques jours, je savais qu’il y avait quelque chose que je pouvais faire pour aider. »

Il a parlé à l’un de ses amis qui travaillait dans une entreprise de bois locale, et celui-ci a accepté de donner suffisamment de peinture pour peindre la maison du vieil homme, si Josh décidait de le faire.

Josh a alors décidé d’aller rencontrer pour la première fois l’homme âgé avec qui il avait partagé tant de vagues quotidiennes. Il a appris que le vieil homme s’appelait Leonard Bullock et qu’il avait 75 ans. Après qu’ils se soient salués un moment, Josh a dit à Leonard qu’il avait entendu les gens passer l’autre jour et qu’il avait vu la réaction triste de Leonard. Josh a dit qu’il voulait lui proposer de l’aider à peindre sa maison, gratuitement, et Leonard a été stupéfait par sa proposition.

« Il était sans voix », a dit Josh. « [Leonard] pouvait à peine parler tellement il était extatique. Il s’assoit sur son porche tous les jours, toute la journée, alors je voulais lui offrir une belle toile devant laquelle s’asseoir. »

Après avoir discuté un peu plus, Leonard a accepté avec reconnaissance et, plus tard dans la journée, Josh a publié un message sur sa page Facebook pour demander si l’un de ses amis serait prêt à donner de son temps pour aider à peindre la maison d’un voisin âgé. Ses amis ont partagé son message, et plus de 100 voisins, amis et bénévoles se sont présentés pour aider à peindre la maison de Leonard.

Photo : Josh Cyganik

« J’ai arrêté le décompte à 95 bénévoles, mais tout le monde est arrivé enthousiaste et prêt à aider. »

Crédit photo : Josh Cyganik

Ils ont donné à la maison de Léonard une nouvelle couche de peinture, passant du vieux blanc et du turquoise à un beau beige. Les gentils voisins avaient entendu dire que Léonard aimait s’asseoir sous son porche. Ils ont donc acheté eux-mêmes de nouveaux meubles pour son porche afin qu’il puisse s’y asseoir confortablement chaque jour.

Crédit photo : Josh Cyganik
Crédit photo : Josh Cyganik

« Il n’y a rien de plus fort que le cœur d’un volontaire », a déclaré Josh.


Des voisins bienveillants sont également passés avec des tonnes de nourriture et de boissons gratuites pour tout le monde. À la fin de la journée, il restait tellement de choses qu’ils ont décidé de tout apporter pour les donner à l’Armée du Salut locale.

La nouvelle couche de peinture donne maintenant à Leonard un sentiment de fierté lorsqu’il est assis sous son porche.

« Chaque fois que je le vois, je lui fais toujours signe », dit Josh. « Il sourit d’une oreille à l’autre. »
« La maison est vraiment belle maintenant », dit Leonard. « Cela me fait du bien de la regarder ».

Beaucoup ont profondément apprécié l’effort de Josh pour aider à réparer la maison, et le cœur, d’un vieil homme solitaire. Josh a déclaré que pour lui, ce n’était « pas grand-chose », et qu’il aurait seulement souhaité avoir contacté Leonard plus tôt. Il lui a fallu quatre ans pour faire ce premier pas, mais aujourd’hui, il s’arrête régulièrement pour discuter avec Leonard et vérifier l’avancement de ses autres projets de rénovation.

« C’est comme ça que j’ai été élevé… respecter ses aînés et aider les gens dans le besoin », a déclaré Josh. « N’ayez pas peur d’aller les aider. N’ayez pas peur de faire le premier pas. »

Crédit photo : Josh Cyganik

« Leonard peut maintenant s’asseoir sur son porche pour le reste de ses années tout en se sentant bien dans sa maison ».


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