Une petite maison Futuro en forme de soucoupe volante offre à ses hôtes un séjour hors du commun.

En 1965, le designer finlandais Matti Suuronen s’est mis en tête de concevoir une cabine d’après-ski qui serait efficace à chauffer et facile à transporter, donnant naissance à la maison Futuro – un véritable produit de l’ère spatiale avec sa forme élégante, semblable à un OVNI. Fabriqués en plastique renforcé de fibre de verre pour réduire le poids, les panneaux modulaires étaient destinés à être boulonnés sur place, et les pieds métalliques de la structure pouvaient être adaptés à différentes topographies. Bien qu’elle ait été commercialisée comme une petite maison préfabriquée convenant aux masses, moins de 100 Futuro ont été fabriquées, et on estime qu’il en reste 60.

Conçu à l’origine par le designer finlandais Matti Suuronen comme une cabine de ski portable, le Futuro, qui ressemble à un vaisseau spatial, a ensuite été commercialisé comme une petite maison préfabriquée pouvant être placée pratiquement n’importe où. Aujourd’hui, il n’existe plus qu’une soixantaine de Futuros, et les occasions d’y séjourner sont rares.

Une maison Futuro vient cependant de se poser sur les rives d’un lac à Marston Park, un domaine victorien dans le Somerset, en Angleterre. Elle a été récemment restaurée par l’artiste et propriétaire Craig Barnes, qui a découvert le spécimen abandonné en Afrique du Sud.

« Des ouvriers étaient en train de démolir un bâtiment voisin et nous avons pensé qu’ils allaient le démolir aussi », raconte Craig. « C’était une épave : Il n’y avait plus de porte d’entrée et les fenêtres avaient été brisées. Nous avons trouvé à qui elle appartenait et, sur un coup de tête alors que nous étions au sommet de la Table Mountain, nous avons accepté de l’acheter. »

Suuronen a imaginé l’unité comme l’évolution avant-gardiste de la cabane nordique, en la façonnant avec des courbes élégantes et arrondies.

Depuis qu’il a été restauré, le Futuro turquoise a fait son apparition dans tout Londres, notamment sur le toit de la Central Saint Martins, une école d’art de la ville. Pendant son séjour, il a attiré l’attention de Michael Fenna, le directeur de Marston Park. Je l’ai vue pour la première fois et j’ai pensé : « Il faut que ça vienne ici », se souvient-il.

Lors d’un voyage pour visiter le quartier de son enfance à Port Alfred, en Afrique du Sud, l’artiste Craig Barnes – aujourd’hui basé à Londres – a repéré cette maison Futuro, qui avait grand besoin de réparations. « C’était horrible et miteux », raconte Craig.

Après un long processus de coordination de la logistique et du calendrier, la maison Futuro à Marston Park offre aux visiteurs une chance unique de savourer une tranche d’histoire architecturale dans un cadre tranquille et boisé. (Les occasions de séjourner dans une maison Futuro sont difficiles à trouver, bien qu’il soit possible d’en louer une à Joshua Tree, en Californie).

En contraste avec sa façade turquoise vibrante, l’intérieur de la maison Futuro présente une esthétique apaisante avec des murs d’un blanc éclatant et des meubles de l’ère spatiale. Des fenêtres ovales qui reprennent la forme du préfabriqué donnent sur le parc.

Malgré son faible encombrement, la petite maison semble beaucoup plus grande à l’intérieur grâce à son toit haut et incurvé.

« Il a toujours été important pour moi que, où que la maison aille, elle fonctionne comme un espace à vivre et à expérimenter, un endroit inspirant que tout le monde peut voir », explique Craig. « Je n’ai jamais voulu que ce soit quelque chose que l’on ne puisse pas toucher. Le lancement à Marston Park est la réalisation d’un rêve de longue date, celui d’offrir cette structure semblable à un ventre pour que les gens puissent y séjourner. »

Un coin nuit privé est situé à l’écart des espaces de vie ouverts.

Pour une durée limitée, les clients qui passent la nuit peuvent faire l’expérience de ce design d’un autre monde. Doté d’un lit double et d’un espace de couchage flexible, le préfabriqué peut accueillir confortablement jusqu’à quatre personnes et dispose également d’une salle de bain privée. Bien qu’il ne soit pas équipé d’une kitchenette, des services de restauration sont disponibles sur place toute la journée.

La maison Futuro à Marston Park est également située à quelques pas de l’eau.

« La Futuro du parc Marston sera la première de ce que nous espérons être une longue série de collaborations avec des artistes, des architectes, des designers et des personnes ingénieuses du monde entier », explique Mme Fenna.

« Il s’agit d’une sculpture sur laquelle je travaille depuis des années – je l’ai restaurée, conservée et programmée », explique M. Craigt. « Mais je ne veux pas la cacher au monde. Je veux la partager. »

Photo par Chris Wakefield, avec l’aimable autorisation de Marston Park


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