Une ferme abandonnée transformée en maison de poupée grandeur nature

Un spectacle familier pour ceux qui voyagent le long des vieilles routes et des chemins de traverse de la campagne nord-américaine, une ferme abandonnée est un rappel touchant des changements dans le paysage et des gens qui y vivent. Installée dans la campagne de la Saskatchewan, l’artiste Heather Benning a passé les dernières années à réaliser des œuvres qui explorent des thèmes liés à l’impact de l’agriculture industrielle à grande échelle sur les communautés locales, les fermes familiales et le sentiment d’appartenance.

En 2007, cette réflexion a pris la forme de  » The Dollhouse « , une œuvre d’art monumentale construite dans une ferme délabrée près de la petite ville de Sinclair, au Manitoba, qui était vide depuis les années 1960.

Benning a enlevé le mur nord du bâtiment et l’a remplacé par de grandes feuilles de plexiglas afin que les spectateurs puissent regarder à l’intérieur comme dans une maison de poupée d’enfant, mais on ne pouvait la voir que de l’extérieur – il était impossible de s’aventurer à l’intérieur. Des meubles et des objets d’époque ont été placés dans des pièces peintes de couleurs vives qui pouvaient être éclairées la nuit. Comme un décor de théâtre étrangement dépourvu de personnes, elle voulait explorer les idées de présence et d’absence. « En scellant la maison et en maintenant le public à distance, les spectateurs ont été forcés de prendre note de ce qui génère un sentiment d’appartenance. Je pense que « The Dollhouse » veut parler de notre désir profond de reconnexion avec le lieu », explique-t-elle à Colossal.

La maison est restée debout jusqu’en 2013, lorsque, dans le cadre de l’idée originale du projet, elle a été réduite en cendres. Dans un court-métrage réalisé en collaboration avec le cinéaste Chad Galloway, la caméra documente l’incendie qui engloutit complètement la maison, incitant le spectateur à réfléchir à la douleur unique que représente la perte d’une maison. L’artiste ajoute : « C’est peut-être particulièrement poignant à une époque où nous perdons de plus en plus nos lieux de vie au profit d’une industrie sans entrave et du changement climatique. »

Des tirages de « The Dollhouse » sont disponibles à l’achat sur le site Web de Benning, et le film peut être visionné aux côtés d’œuvres récentes qui continuent d’explorer des thèmes similaires. Vous pouvez également suivre son travail sur Instagram.


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