Une femme qui ne supportait pas l’idée que de vieux chiens meurent seuls transforme sa maison en hospice pour chiens.

Une maman qui ne supportait pas l’idée que de vieux chiens meurent seuls a transformé sa maison en hospice pour chiens et s’occupe désormais de 80 toutous à la fois.

Valerie Reid, 44 ans, a créé le Whispering Willows Senior Dog Sanctuary après avoir eu du mal à trouver un foyer pour le doberman vieillissant de sa famille.

Elle accueille aujourd’hui des chiens âgés et en phase terminale qui ont passé leur vie dans les refuges, ainsi que des chiens qui ont besoin d’un endroit où vivre après le décès de leur maître ou qui ont besoin d’un logement avec assistance.

« Les chiens vivent avec nous ouvertement et vont entre les deux bâtiments. Partout où nous allons, ils vont et sont traités comme des membres de la famille », a expliqué à SWNS Reid, le président du sanctuaire. « La meilleure partie est la transformation qu’ils subissent lorsqu’ils savent qu’ils sont en sécurité et aimés ».

« Nous avons la possibilité d’envoyer nos aînés dans le confort et l’amour. Oui, ça fait mal, mais c’est un honneur de les aimer et de prendre soin d’eux », a-t-elle ajouté.

Valerie a rénové des cuisines et tenu un magasin de décoration intérieure pendant environ 12 ans avant de créer le sanctuaire. Elle a eu l’idée de créer cette maison de soins palliatifs pour chiens après avoir essayé de trouver une place pour le doberman de son père, après le décès de ce dernier.

« Mon mari et moi étions à la limite des animaux de compagnie de notre ville, et nous ne pouvions pas la prendre. Nous avons cherché partout un refuge qui pourrait nous aider, mais en raison de son âge, aucun ne voulait la prendre », raconte Reid. « Finalement, une famille d’accueil de l’un des refuges avait entendu le dilemme et voulait nous aider. »

Le foyer d’accueil avait déjà plusieurs chiens âgés qui se promenaient en liberté dans une ferme.

« Le doberman de mon père a vécu un an et demi de plus, heureux, dans sa ferme », raconte Reid. « Cela m’a fait réfléchir à ce qui arrive aux chiens âgés, qui étaient autrefois des animaux de compagnie bien-aimés.

« J’ai voulu aider ceux qui se trouvaient dans la même situation que mon père et qui ne pouvaient vraiment plus s’occuper de leurs chiens âgés bien-aimés, mais mes yeux se sont ouverts sur le nombre de chiens qui avaient besoin d’aide », a-t-elle ajouté. « C’est vraiment un segment oublié du monde du sauvetage ».

Valerie a créé sa maison d’hospice pour chiens avec son mari Josh à Hermitage, dans le Missouri. Le sanctuaire pour chiens âgés Whispering Willows, qui a officiellement ouvert en 2017, prend désormais en charge jusqu’à 80 chiens en même temps.

« Le sanctuaire a vraiment évolué et est devenu plus grand et plus important que ce que j’avais même imaginé », a déclaré Reid. « J’aime avoir autant de petits cœurs qui nous aiment en retour. »

17 membres du personnel à plein temps du sanctuaire aident Reid et son mari à s’occuper des chiens 24 heures sur 24.

Les chiens âgés peuvent se promener à leur guise sur un terrain clôturé de cinq acres ou se détendre sur l’un des nombreux lits pour chiens disséminés dans la propriété. Les résidents à fourrure sont également gâtés avec des jouets et des friandises.

Depuis leur ouverture, Valérie et son équipe ont assuré le confort de plus de 790 chiens lorsque le moment est venu pour eux de passer l’arme à gauche.

« Notre objectif est qu’ils quittent cette terre en sachant qu’ils ont été chéris. Nous prenons chacun d’eux dans nos bras et nous pleurons généralement ensemble », a déclaré Mme Reid. « Ce sont des membres de la famille, et nous les aimons tous ».

« Nous devons tous planifier l’avenir, ce qui inclut non seulement les conjoints et les enfants, mais aussi les animaux de compagnie bien-aimés », a-t-elle ajouté.


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