Une femme de Lunenburg rénove un bus scolaire pour en faire sa nouvelle maison

Lassée du coût élevé des logements locatifs, une femme de Lunenburg, en Nouvelle-Écosse, rénove un ancien autobus scolaire afin d’en faire sa maison permanente.

Dayle Crouse a quitté son logement le plus récent en mai parce qu’elle cherchait quelque chose de plus petit et de moins cher. N’ayant pas trouvé de logement dans sa gamme de prix, elle a décidé de passer l’été dans une tente sur un terrain de camping avec ses deux enfants.

Lorsqu’elle n’est pas à son travail chez un torréfacteur de Lunenburg, Mme Crouse travaille à la réparation de l’autobus, notamment en vidant l’intérieur. Ensuite, elle isolera les planchers, le plafond et les murs afin de rendre l’autobus adapté à l’hiver.

Mme Crouse a déclaré à l’émission Mainstreet de CBC Radio qu’elle connaît de nombreuses personnes ayant un emploi à temps plein bien rémunéré qui ont du mal à trouver un logement abordable dans la province.

Je vois tellement de gens sur Facebook qui me disent : « Trouve un emploi, arrête de te plaindre »… et ce n’est pas le problème », a-t-elle dit.

« Je veux juste qu’ils sachent que cela affecte leurs voisins, leurs enfants, leurs conjoints, les personnes ayant des problèmes de santé mentale, et que le logement, c’est la santé. »

Le coût raisonnable du logement était autrefois un argument de vente en faveur de la vie en Nouvelle-Écosse, mais les prix ont grimpé en flèche ces dernières années dans un contexte où le parc immobilier n’a pas suivi la croissance démographique.

Les défenseurs des droits et les locataires ont tiré la sonnette d’alarme sur l’état du marché du logement, notamment lors des dernières élections provinciales.

La question a attiré davantage l’attention du public à la mi-août lorsque la police d’Halifax a pulvérisé du gaz poivré et arrêté des manifestants dans le centre-ville, alors que les autorités évacuaient des dizaines de tentes et d’abris temporaires des campements dans les parcs et les espaces verts locaux.

Selon M. Crouse, tous les ordres de gouvernement doivent réfléchir à des solutions créatives afin de remédier à la pénurie de logements abordables.

Ce que fait la ville

Le maire de Lunenburg, Matt Risser, a déclaré que la demande de logements à Lunenburg dépasse l’offre.

« Je pense qu’il est évidemment incroyablement malheureux que les gens doivent faire ce genre de choses afin de trouver un logement adéquat et abordable », a-t-il déclaré.

M. Risser a déclaré que le logement est une responsabilité provinciale, mais que la ville fait ce qu’elle peut pour aider.

« C’est un problème complexe et compliqué et il n’y a pas de panacée », a-t-il dit. « La planification, le zonage et l’utilisation des terres sont les principaux moyens dont nous disposons en tant que municipalité pour résoudre ce problème, et c’est ce que nous faisons. »

M. Risser a déclaré que la ville a récemment refait sa stratégie de planification municipale, ses règlements d’utilisation des terres et ses règlements auxiliaires. Selon lui, ces mesures permettront d’accroître l’offre de logements à Lunenburg, qu’il s’agisse de logements de moyenne densité ou de logements accessoires dans des quartiers établis.

La province envisage d’étendre le contrôle des loyers

Le ministre du logement de la Nouvelle-Écosse, John Lohr, a déclaré la semaine dernière que son gouvernement envisageait de prolonger le contrôle des loyers au-delà de l’état d’urgence actuel.

« Nous examinons les solutions possibles, je suis en train de le faire », a déclaré M. Lohr aux journalistes après une réunion du cabinet jeudi à Halifax.
« Je suis très préoccupé par ce que je pense être des augmentations flagrantes des loyers et nous examinons toutes nos options. »

Lohr a déclaré qu’il continue de rencontrer les parties prenantes et qu’il examinera toutes les avenues possibles pour aider.

Mme Crouse dit avoir passé les deux dernières années à faire des recherches sur la façon de rénover les « schoolies ». Bien que l’idée de vivre hors réseau et de prendre une plus petite empreinte lui plaise, elle n’est pas sûre qu’elle aurait franchi le pas et acheté un bus scolaire si les prix de location étaient plus raisonnables.

« Il est difficile de faire le grand saut quand on a un filet de sécurité. Et moi, je n’avais pas de filet de sécurité », dit-elle.

Les règlements concernant la vie à plein temps dans un autobus varient selon l’endroit où l’on vit dans la province, et Mme Crouse admet qu’elle doit faire plus de recherches sur les règles en vigueur à Lunenburg.

Elle prévoit de passer l’hiver dans un chalet et de continuer à rénover l’autobus. Elle espère qu’il sera prêt pour l’été prochain.

« Si cela échoue, eh bien, et alors ? a dit Crouse. « Parce que je n’ai rien d’autre de toute façon, alors faisons-le, avec un abandon sauvage ».


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