Un jeune couple transforme un bus à l’impérial en une magnifique maison.

Comme beaucoup de jeunes couples, Charlie et Luke ont été désenchantés par la flambée des prix des loyers dans leur pays. Ils ont donc acheté un bus à impériale à la place ! Continuez à lire pour voir comment ils ont construit leur maison inhabituelle.

Rencontrez les tourtereaux

Aujourd’hui, le jeune couple Luke Walker et Charlie MacVicar vit au Royaume-Uni. Mais avant de s’installer dans leur nouveau style de vie, ils ont voyagé à travers le monde comme le font de nombreux couples dans la vingtaine.

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Au cours de leurs aventures, le couple a atterri dans différents pays d’Asie, dont la Thaïlande, l’Indonésie, Singapour et la Malaisie ! Ils ont également passé du temps en Australie et ont traversé l’Europe sac au dos avant de rentrer chez eux au Royaume-Uni.

Prendre des décisions de vie

Mais lorsqu’ils ont finalement atterri sur leur sol, Luke et Charlie ont réalisé qu’il était temps de planifier l’avenir. Ils sont donc retournés sur le marché du travail, où elle a commencé à travailler comme coordinatrice logistique, et lui dans une compagnie d’assurance. Mais ils savaient aussi qu’ils voulaient vivre ensemble.

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Après avoir cherché un logement potentiel, ils sont tombés sur une idée intéressante. Bien qu’ils gagnent probablement bien leur vie, l’idée d’en dépenser la majeure partie en loyer était profondément décourageante pour l’heureux couple. Et ils ne voulaient pas passer le reste de leur vie à rembourser une hypothèque astronomique. Mais que pouvaient-ils faire ?

Une idée géniale

Alors qu’ils réfléchissaient à la prochaine étape, économisant pour trouver un logement, Charlie a eu une révélation : Son père avait une propriété, un terrain nu dans l’Essex ! Ils pourraient tous les deux déménager dans le comté qui se trouve juste au nord-est de Londres.

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Mais ils avaient besoin de construire des logements sur le terrain pour le rendre habitable. Encore une fois, ils ne voulaient pas construire une maison entière en raison des coûts associés, alors ils ont parcouru quelques idées. Ils ont pensé à de petites maisons, peut-être un conteneur d’expédition ou un camping-car remis à neuf. Et puis ils ont eu une idée : un bus à deux étages !

En quête d’une nouvelle maison

C’était logique. Ils vivaient près de Londres, il ne devait donc pas être trop difficile de trouver un vieux bus à impériale déclassé, puisque la ville est la capitale mondiale des bus à impériale ! Et, bien sûr, il devait avoir deux fois plus d’espace qu’un camping-car. Malheureusement, la recherche n’a pas été aussi facile qu’ils le pensaient.

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Luke et Charlie sont allés de bus en bus et n’ont pas trouvé chaussure à leur pied. Trop d’entre eux étaient miteux et usés, et nécessitaient des travaux qui allaient prendre trop de temps et coûter trop cher. De plus, Luke mesure 1,80 m et certains plafonds ne sont pas assez hauts. Ils étaient prêts à abandonner.

Le Volvo Plaxton Bus

C’est alors qu’ils sont tombés sur le bus Volvo Plaxton de Go-Ahead London. Il correspondait exactement à ce qu’ils recherchaient, répondant à toutes leurs exigences, contrairement aux bus qui l’avaient précédé. En 2017, ils ont donc déboursé 2 500 GBP, soit environ 3 500 $. Il avait été récemment mis hors service.

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Pour cette raison, le bus était dans un état étonnamment neuf, avec seulement quelques signes d’usure. Il était légèrement sale, mais rien qu’un bon nettoyage ne puisse réparer. De plus, le bus à impériale était d’une taille idéale pour le couple, avec une hauteur de 14,6 pieds, une longueur et une largeur de 32,8 par 8,3 pieds.

Les défis commencent

Il était temps de se mettre au travail ! La première chose que Charlie et Luke voulaient faire était de dessiner le plan idéal pour leur nouvelle maison. Mais ils n’avaient pas réalisé que si les conversions de bus scolaires sont normales, les conversions à deux étages sont très inhabituelles. Il semblait que trouver un guide de plan d’étage fiable pourrait être délicat.

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Et ils avaient raison. Il y avait très peu d’exemples dont le jeune couple pouvait s’inspirer, alors concevoir et construire tout à partir de zéro allait être un exploit difficile. Bien qu’ils aient réussi à trouver quelques conversions à deux étages pour générer des idées, ils savaient qu’ils devaient être originaux et se lancer dans leur propre aventure.

Le premier étage

Très vite, Luke et Charlie ont élaboré ce qui leur semblait être un plan d’étage idéal, même s’ils l’ont remanié plusieurs fois. Malgré toutes les sueurs et les larmes, ils ont finalement réussi à concevoir un plan d’étage équipé de tout ce dont ils pourraient avoir besoin dans une maison ordinaire – y compris une chambre principale, une cuisine et un salon.

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Le deuxième étage

Mais ils devaient également tout répartir entre le premier et le deuxième étage – que devait donc comprendre le premier étage ? D’après leur plan d’aménagement, le premier étage allait accueillir une cuisine située derrière le siège du conducteur. Il inclurait également une table à manger ainsi que la salle de bain et le salon.

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Leur plan d’aménagement avait réussi à faire tenir presque tout ce qu’il fallait au premier étage. Cela signifiait que le deuxième étage allait être entièrement consacré à leur chambre, ce qui leur donnait plus d’espace que nécessaire pour un seul lit. Charlie et Luke ont donc cherché comment utiliser pleinement l’espace.

Ce qu’ils ont conçu était une chambre principale entièrement personnalisée et unique, avec tous les éléments de base d’une chambre à coucher – et quelques avantages supplémentaires. Ils ont également inclus une énorme penderie pour leurs deux vêtements et une baignoire sur pied ! Mais ils avaient encore beaucoup à faire avant de pouvoir donner vie à leurs projets.

Vider l’intérieur

Tout d’abord, ils ont dû vider le bus. Leur bus à deux étages leur avait été livré en état de marche – y compris tous les sièges utilisés pour les passagers du centre-ville. Il était impossible de construire leur maison avec tous ces sièges à l’intérieur, ils ont donc entrepris de retirer tout ce qu’ils pouvaient.

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Comme beaucoup de gens le font avec ce genre de construction, Luke et Charlie ont fait équipe avec des amis et de la famille, qui les ont aidés à retirer chaque siège du bus. Ce fut un travail lent et régulier, en retirant chaque jeu de vis utilisé pour chaque siège. La tâche a pris beaucoup de temps, mais ils n’étaient pas près d’avoir terminé.

Des bricoleurs débutants

Comme beaucoup de couples qui se lancent dans la conversion de bus, Charlie et Luke avaient très peu d’expérience dans le bricolage, surtout à une telle échelle. Ils étaient nerveux et stressés par l’opération, il était donc important que leurs proches soient prêts à mettre la main à la pâte.

Charlie n’était pas du tout dans son élément. “C’était la première fois que je prenais un tournevis”, a déclaré Charlie au magazine Insider, “Nous avons été vraiment dépassés”. Mais elle et son partenaire étaient animés par le désir de voir leur maison prendre vie, alors ils ont poussé.

Remonter le plancher

Avec l’aide d’autres personnes, le couple a dû retirer tous les cadres restants des sièges, et la rangée de sièges arrière a été particulièrement difficile. Une fois que tout cela a été fait, il était temps d’arracher le plancher du bus. Cela peut sembler contraire à l’intuition, car le plancher était en bon état, mais leur raisonnement était solide.

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Ils n’allaient pas exactement poser des sols en marbre immaculés, mais cela ne voulait pas dire qu’ils voulaient le vieux linoléum à double étage. Même s’il était en bon état, des milliers d’inconnus l’avaient piétiné au fil des ans, ce qui ne leur plaisait pas. À la place, ils ont opté pour un revêtement de sol gris.

Construisons

Par miracle, compte tenu de l’ampleur du travail et de leur inexpérience, le processus d’éviscération du bus s’est déroulé comme prévu. Selon Charlie, cela s’explique par le fait que “le bus ne présentait pas beaucoup de difficultés. Nous avons eu beaucoup de chance avec l’état dans lequel nous l’avons acheté”, admet-elle. “La conversion s’est déroulée en douceur”.

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Malheureusement, il y avait différents degrés de difficulté à chaque étage. Et le deuxième étage était beaucoup plus difficile. “Construire à l’étage était plus difficile car, sur le pont supérieur, le sol est légèrement incurvé”, a développé Charlie. Ils ont dû construire leurs meubles sur mesure pour qu’ils s’adaptent à la structure, ce qui n’a fait qu’augmenter le temps de construction.

Dépenses totales

Mais combien la construction allait-elle coûter exactement ? Nous savons déjà que le bus a coûté environ 3 500 dollars, mais qu’en est-il du reste ? En fait, après avoir terminé leur nouvelle maison, Charlie et Luke ont calculé qu’ils avaient dépensé 15 000 livres sterling, soit environ 21 000 dollars, pour la construction elle-même.

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Donc, en gros, pour une maison de rêve décorée, ce duo intelligent a dépensé moins de 25 000 $ ! C’est une leçon incroyable pour ceux d’entre nous qui ne veulent pas être enchaînés à des loyers astronomiques ou à une hypothèque à vie. Le simple fait de regarder leurs travaux de rénovation est une source d’inspiration suffisante pour se mettre à la recherche d’un bus à nous !

Cuisine parfaitement équipée

Passons maintenant aux aspects les plus délicats de la construction : Il s’agit de la cuisine, qui était équipée de tout ce dont un couple pouvait avoir besoin, y compris un four, une cuisinière, un évier, un réfrigérateur et un micro-ondes. Ils ont même installé une machine à laver dans la cuisine ! Heureusement, ils ont eu de l’aide pour tout installer.

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C’était intelligent, car le couple n’avait aucune expérience dans l’installation d’appareils électriques ou de plomberie. Charlie a confirmé avec Insider, en disant : “L’électricité, la plomberie et la menuiserie ont été faites par la famille ou des professionnels. Même si nous aimerions nous attribuer le mérite de ce dur labeur, nous n’aurions certainement pas pu le faire sans les autres.”

Inspirations rétro

Comme indiqué, ils ont décidé d’aménager leur coin cuisine juste derrière le siège du conducteur et du même côté du bus. La plupart de leurs meubles de cuisine étaient de style rétro, apportant une touche de personnalité bienvenue à leur espace de cuisson. Ils ont également opté pour une palette de couleurs plus claires pour s’adapter à l’espace étroit.

Actuellement, la nouvelle maison de Luke et Charlie est garée sur le terrain du père de Charlie dans l’Essex, mais elle pourrait ne pas rester là pour toujours. Le couple a décidé de garder le bus en état de marche, au cas où il voudrait un jour prendre la route. Il est difficile de conduire un bus à deux étages, mais il n’y a pas de mal à garder des options ouvertes.

Salle à manger

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Mais l’achèvement de la cuisine ne s’est pas limité à la simple installation des appareils électroménagers. Ils ont également dû construire un espace de comptoir suffisant, ainsi que des rangements appropriés pour leurs appareils. Ils ont également accroché une corbeille de fruits pour ajouter un décor de bon goût ainsi qu’un espace de rangement supplémentaire.

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Ils avaient également besoin d’un espace séparé pour manger, alors ils ont fait venir une table à manger pour trois personnes qui s’intègre parfaitement à côté des armoires de cuisine. Mais ils ont essayé de ne rien apporter d’autre dans l’espace, Charlie disant que “plus on construit de choses, plus le bus semble petit.”

Les astuces de la maison pour organiser l’espace

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Avoir un four de taille normale peut sembler suffisant pour une petite maison comme la leur, mais ils ont dû ajouter une cuisinière à gaz. Leur cuisine est plus que suffisante pour deux habitants, mais pour maximiser complètement l’espace du comptoir, ils se sont assurés de ranger tous les ustensiles et les ingrédients supplémentaires dans des bocaux et des paniers.

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Ils ont été particulièrement satisfaits des comptoirs lisses qui ressemblent à du vrai marbre au toucher. Ils s’accordent parfaitement avec les tons neutres et terreux de l’espace cuisine, et les accents verts vont même avec la vue incroyable à l’extérieur ! Mais pour l’instant, passons au reste de l’intérieur.

Rénovation des toilettes

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Croyez-le ou non, mais le couple a également réussi à installer ses toilettes en bas, à côté de la nouvelle cuisine. Comme ils voulaient un espace de rangement supplémentaire dans les toilettes, ils ont installé une porte à charnière plutôt que la porte coulissante typique des petites maisons.

Cette zone est le seul espace du bus à impériale qui est complètement fermé. Ils voulaient que l’ensemble du bus soit aussi ouvert que possible, pour que l’espace semble plus grand qu’il ne l’est. En conséquence, les toilettes sont le seul espace où l’on se sent confiné, mais c’était un sacrifice valable pour le couple.

Retour à l’essentiel

Sans compter que l’espace est peut-être petit, mais il y a beaucoup de rangement, même avec la présence des seules toilettes du bus. “Nous avons fait en sorte que ça marche”, insiste Charlie. “Tout ce que nous aurions normalement dans une maison, je n’ai pas l’impression que nous en manquions dans le bus”.

Maintenant, vous avez peut-être remarqué que nous avons appelé cela les toilettes, et non la salle de bain. C’est parce qu’il n’y a pas de baignoire ou de douche ici, comme vous avez pu le remarquer sur les photos. Croyez-le ou non, Charlie et Luke ont choisi de ne pas prendre leur bain dans l’espace habituel.

Un salon charmant

N’oublions pas le reste du premier étage à deux étages, qui abrite le magnifique salon du couple. La partie du bus la plus éloignée de la porte d’entrée sert à la fois de salon et de chambre d’amis pour les éventuels visiteurs. Ses coussins confortables et ses œuvres d’art de bon goût en font un endroit très confortable !

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Cette zone peut être un peu froide en hiver, c’est pourquoi Luke et Charlie ont opté pour l’achat d’un poêle à bois pour cette partie de la maison – particulièrement important lorsqu’ils reçoivent des invités. C’est un petit espace, mais plus que suffisant pour eux. “Pour être honnête, nous avons l’impression d’avoir beaucoup plus d’espace que certaines personnes que nous connaissons”, a déclaré Charlie.

La suite à l’étage

Lorsque les gens pensent à l’aménagement d’un bus, ils sont souvent rebutés par la perspective d’une réduction des effectifs. Mais cela n’a jamais été un problème pour Charlie et Luke, qui vivaient tous deux chez leurs parents auparavant. Charlie a déclaré : “Pour moi, j’ai eu l’impression que nous avons eu plus d’espace en emménageant dans le bus que lorsque nous vivions à la maison […] C’était du “upsizing”, vraiment.”

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Et maintenant, nous dévoilons le plus grand mystère de cette maison… la baignoire. Le couple a décidé que l’endroit idéal pour leur baignoire était dans leur propre chambre à coucher ! Ils ont fait tenir leur lit double, leur énorme placard et leur baignoire dans un seul espace. Et ça marche très bien pour eux.

Que faire des fenêtres ?

Comme nous l’avons mentionné, la rénovation de cet espace et l’installation des meubles ont été un peu difficiles en raison des murs et des plafonds incurvés. Mais ils ont réussi à installer leur lit à l’extrémité du deuxième étage. Ils ont “dû construire le lit sur mesure, mettre la baignoire à niveau et d’autres meubles”, selon Charlie.

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Une chose dont ils n’ont pas eu à se soucier, ce sont les fenêtres. Le bus à impériale est rempli de larges fenêtres qui s’étendent des deux côtés du bus. Et bien que de nombreux bricoleurs dans leur situation choisiraient d’en supprimer quelques-unes, Luke et Charlie les ont toutes gardées. La lumière naturelle entrant des deux côtés était trop tentante.

Espace supplémentaire

Si vous regardez la vue depuis la perspective du lit, vous pouvez voir à quel point le deuxième étage de l’avion à deux étages est incroyablement spacieux. Le couple a même pu installer une télévision, profitant ainsi de l’espace supplémentaire. Leur choix d’un blanc éclatant pour les murs et le plafond a également donné l’impression d’être plus vaste.

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Mais comment parviennent-ils à tout alimenter ? C’est une question importante lorsqu’il s’agit de vivre dans une maison aménagée. Heureusement, Luke et Charlie ont raccordé leur maison à deux étages au réseau local. Ils ont également accès au gaz et à l’eau, ce qui signifie qu’ils peuvent vivre comme ils le feraient dans une maison traditionnelle.
Le meilleur bain de l’Essex

Mais revenons à l’élément le moins conventionnel de leur maison très peu conventionnelle : la baignoire de leur chambre. Cette baignoire sur pattes de style victorien ne pouvait pas simplement être montée par les escaliers. Il a fallu la faire passer par la fenêtre de secours, pour qu’ils puissent avoir un bain avec vue.

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Et aux yeux de Charlie, l’effort en valait vraiment la peine. Profiter d’un trempage avec une vue incroyable est un luxe absolu. “Vous oubliez juste que vous êtes dans un bus à impériale”, a-t-elle partagé. “Et puis vous devez juste penser, en quelque sorte, ‘Attendez une minute, je prends un bain dans un bus à deux étages’. C’est une pensée bizarre.”
Espace de rangement

Et que dire de leur spacieux placard ? Si vous faites le tour de l’autre côté de leur lit double, vous trouverez un placard plus que suffisant pour deux personnes, avec beaucoup de rangement et d’espace de suspension. Il y a même assez d’espace au sol pour modéliser votre tenue quotidienne !

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Pour utiliser davantage l’espace, Luke et Charlie gardent leurs accessoires et fournitures de beauté et de toilettage sur le rebord de la fenêtre voisine. Juste en dessous se trouvent de petits paniers pour un rangement supplémentaire. Et grâce à l’espace ouvert du placard, leurs vêtements et leurs rangements deviennent en fait un élément du décor de la pièce !

Le grand air

Mais si vous pensez que c’est tout ce qu’on peut voir de leur maison extraordinaire, vous avez tort. Il suffit de faire un pas à l’extérieur du bus, et vous verrez qu’ils ont plus d’espace que ce dont ils pourraient avoir besoin ! Ils avaient raison quand ils ont dit qu’ils n’avaient pas l’intention de réduire leurs effectifs. Et la vue est époustouflante.

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Luke et Charlie considèrent leur espace extérieur comme un grand privilège et font du mieux qu’ils peuvent pour en tirer parti. Ils y voient l’un des grands avantages de la rénovation de leur maison insolite. “La nuit, c’est comme un bonus, il fait vraiment sombre, et il n’y a personne autour, et c’est vraiment calme et paisible”, a partagé Charlie.

Décoration extérieure

À l’arrière de leur maison à deux étages se trouve leur jardin, équipé d’un magnifique canapé d’extérieur. Lorsqu’ils se prélassent dehors avec leurs invités, ils ne peuvent s’empêcher d’être reconnaissants. “C’est la meilleure chose que nous ayons jamais faite”, dit Charlie à propos de leur maison.

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Elle a sa part de bons et de mauvais côtés, mais elle ne reviendrait jamais en arrière. “Certains jours, je m’assois ici et je me dis : “Oh, pourquoi je vis dans ce bus, c’est tellement ennuyeux””, confesse Charlie. “Mais la majorité du temps, je pense que nous sommes juste tellement reconnaissants de pouvoir faire quelque chose d’assez créatif alors que nous ne sommes pas des personnes créatives.”

Les inconvénients

Comme si le fait d’avoir un grand jardin ne suffisait pas, Luke et Charlie l’utilisent vraiment comme un second salon. Ils déplacent même la télévision à l’extérieur quand il fait beau, profitant de l’ambiance de l’extérieur pendant qu’ils se détendent. Mais cela ne veut pas dire que tout est parfait.

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En parlant du temps, il peut rendre la vie difficile dans le double-étage. Charlie a expliqué que “en hiver, il peut parfois faire très froid, et l’autre côté, c’est qu’en été, ça peut être comme une serre.” Il est donc difficile de maintenir une température confortable, car ils avaient choisi de ne pas isoler le bus.

Les bons côtés

Mais cela ne change pas tous les avantages de leur maison. Et en fait, le couple ne peut pas choisir quel est le meilleur aspect de leur maison. “J’aime pouvoir regarder à l’extérieur et… avoir une sorte d’espace de vie extérieur plus champêtre”, a partagé Charlie. “C’est ce qu’il y a de mieux pour nous.”

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Éviter les pièges des paiements de loyer et d’une hypothèque est également un énorme plus. “La liberté de pouvoir faire des allers-retours sans être attaché […] est le principal bonus à vivre ici”, explique-t-elle. “Nous aimons voyager et nous voulions un centre où nous pourrions revenir à la maison, puis repartir et avoir beaucoup de flexibilité.”

Suivez leurs aventures

En quelque sorte, ce couple inspirant s’est lancé dans une aventure de bricolage avec absolument aucune expérience, mais beaucoup d’espoir et d’ambition. Et ils ont tout réussi ! “C’était vraiment un choc pour le système”, a remarqué Charlie à propos de l’ensemble du processus. On peut dire qu’ils ne sont pas près de déménager.

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Aujourd’hui, Luke et Charlie vivent dans une magnifique maison qu’ils ont conçue eux-mêmes, sans hypothèque ni loyer à payer ! Et ils ont deux chèvres pour commencer. “Quand on vit dans un bus, on mène une vie bizarre, alors autant avoir deux chèvres”, s’amuse Charlie. Pour plus de nouvelles sur leur double étage, suivez @doubledeckerhome sur Instagram.

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