La NASA approuve cet accélérateur de startup innovant qui prévoit de lancer des fusées dans l’espace à l’aide d’un lance-pierre.

Dans les années à venir, ce ne sont plus des fusées qui s’élanceront hors des limites de la Terre, mais un engin ressemblant à une fronde qui lancera des charges utiles. En effet, la NASA a signé un accord Space Act avec SpinLaunch pour lancer des vaisseaux spatiaux et des satellites sur l’orbite terrestre basse.

Oui, il ne s’agit pas d’une œuvre de fiction ou d’un concept merveilleux, car l’agence spatiale a fait confiance à la méthode innovante de cette startup californienne (qui ressemble à un YoYo) qui prétend économiser 70 % du carburant utilisé dans les lancements de fusées traditionnels. Elle élimine également une grande partie du besoin de structures qui font partie des lancements de fusées. Pour commencer, SpinLaunch pourra transporter 200 kg de charge utile, ce qui signifie que de petits satellites seront lancés de l’autre côté de cette installation de lancement unique au Nouveau-Mexique.

L’accélérateur suborbital, pour l’instant, représente un tiers de ce que SpinLaunch souhaite créer à terme pour des charges utiles plus importantes. Une installation plus grande dans une installation de lancement orbital côtière Si vous pensiez que des astronautes pourraient être lancés dans l’espace à bord d’un vaisseau spatial, cela ne se produira pas du moins de votre vivant.

Compte tenu des forces G massives et du son de la vitesse à laquelle la fusée doit tourner plusieurs fois à l’intérieur de la centrifugeuse en acier scellée sous vide ayant un diamètre de 300 pieds. La fusée est attachée au bras rotatif géant en fibre de carbone, et une fois qu’elle a atteint la vitesse de 5 000 miles par heure, elle s’élance dans l’espace. L’ensemble de ce système de lancement cinétique est plus grand que la Statue de la Liberté.

La confiance de la NASA dans la jeune entreprise est le fruit de ses années de recherche et de développement, soutenues par les lancements réussis de l’année dernière – propulsant le véhicule d’essai de 10 pieds de long à des vitesses supersoniques, suivis d’une récupération planifiée du véhicule. Après ce vol réussi, de nombreux essais ont été effectués avec différentes charges utiles et à des vitesses supérieures à 1 000 mph. Plus important encore, l’objectif de SpinLaunch est de lancer des satellites et des charges utiles sans aucune émission, sans perturber l’équilibre des couches critiques de l’atmosphère.

La confiance de la NASA dans la jeune entreprise est le fruit de ses années de recherche et de développement, soutenues par les lancements réussis de l’année dernière – propulsant le véhicule d’essai de 10 pieds de long à des vitesses supersoniques, suivis d’une récupération planifiée du véhicule. Après ce vol réussi, de nombreux essais ont été effectués avec différentes charges utiles et à des vitesses supérieures à 1 000 mph. Plus important encore, l’objectif de SpinLaunch est de lancer des satellites et des charges utiles sans aucune émission, sans perturber l’équilibre des couches critiques de l’atmosphère.

Selon Jonathan Yaney, fondateur et PDG de SpinLaunch, tout a commencé par une idée novatrice visant à rendre l’exploration spatiale plus accessible, puis s’est transformé en une approche révolutionnaire du lancement de véhicules satellites. Aujourd’hui, Jonathan fait les choses en grand puisque l’entreprise cherche à « annoncer bientôt d’autres partenaires et clients, et apprécie grandement l’intérêt et le soutien continus de la NASA envers SpinLaunch. »


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