Des arbres de Noël violets ? C’est un phénomène dans la région viticole de New York.

Un jour, l’histoire des sapins de Noël violets sera peut-être transmise de génération en génération, faisant briller les esprits comme le nez rouge de Rudolph et le chapeau magique de Frosty.

Ce week-end, alors que de nombreuses personnes se rendent dans des régions reculées à la recherche de l’arbre parfait pour le décorer et y déposer des cadeaux, voici ce que nous raconte la ferme forestière Hanggi’s Tree Farm, au cœur du pays du vin et du raisin, dans le nord de l’État de New York.

La ferme se trouve à Naples, à un peu moins de 40 miles au sud-est de Rochester.

Une femme passait devant la ferme lorsqu’elle a aperçu un arbre violet parmi les variétés vertes traditionnelles. Elle s’est donc arrêtée pour prendre une photo et l’envoyer à sa cousine, qui adore la couleur violette.

Elle s’est alors demandé comment l’arbre devenait violet.

Elle a concocté une histoire, disant qu’un escargot spécial qui ne vit qu’à Naples avait l’habitude d’ingérer les tanins des raisins qui tombaient sur le sol, puis d’excréter le sous-produit dans le sol, qui à son tour s’infiltre dans les racines des arbres et leur donne leur couleur violette.

David et Benjamin Hanggi, ainsi que Tiny, vendent des arbres de Noël colorés dans leur ferme de Naples. La couleur violette est importante.

David Hanggi, copropriétaire de la ferme familiale, a déclaré qu’elle l’avait mis sur Facebook et que l’histoire était devenue virale.

« C’est bien sûr une blague et ce n’est pas vraiment ce qui s’est passé. C’est une belle histoire », a déclaré David Hanggi. « J’ai pris soin de cette fille quand elle est venue chercher son sapin cette année-là parce que notre activité a encore plus explosé à cause de ça ».

« Ça m’a fait peur, alors j’ai acheté beaucoup plus de peinture et j’ai peint beaucoup plus d’arbres », a déclaré Hanggi.

Quel âge a ce félin ? Le plus vieux chat vivant du monde s’appelle Flossie. À près de 27 ans, il a survécu à plusieurs propriétaires et adore les siestes.

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Comment l’arbre passe-t-il du vert au violet ?


Peinture – une peinture de qualité alimentaire qui n’est pas toxique. Ainsi, si les animaux domestiques la mâchouillent ou si les enfants s’en emparent, elle ne leur fera pas de mal, explique Hanggi.

Et entre de bonnes mains, ce n’est pas si difficile à faire, mais il faut lui faire confiance.

« C’est un peu le genre de recette secrète de tarte aux pommes de grand-mère », dit-il.

L’arbre de Noël violet se distingue parmi les arbres traditionnels de la ferme Hanggi’s Tree Farm à Naples, dans l’État de New York.
David et Celeste Hanggi ont repris la ferme familiale des mains de ses parents il y a quatre ans. À cette époque, alors qu’ils assistaient à une convention d’été de la Christmas Tree Farmers Association of New York, ils ont vu un arbre peint.

La peinture était verte, et devait être utilisée au cas où un arbre serait de couleur différente.

Celeste s’est mise à réfléchir et a essayé, sans succès au début, de convaincre son mari d’essayer. Puis, après avoir assisté à une démonstration de la méthode, il s’est converti.

Ils ont fait leur premier arbre pourpre – n’oubliez pas que Naples est le pays du raisin – avant un festival de raisin de Naples à l’automne.

« C’est tout simplement cool. C’est quelque chose de différent, de soigné. J’ai pensé que les gens aimeraient ça », dit Celeste. « Et j’avais raison. Ils ont vendu. »

C’est le cas, même si les ventes d’arbres peints n’ont pas vraiment explosé, selon David. Environ 5 % de ce qu’ils vendent sont des arbres peints.

Cette année, les 50 ou 60 arbres peints sont soit violet prune à sucre, soit bleu nuit. Les années précédentes, ils ont essayé l’orange, parce que certains de leurs clients venaient de Syracuse – et ils viennent de Rochester, Buffalo, Elmira et de Pennsylvanie – mais ils n’avaient pas l’air bien quand la peinture s’est effacée.

Ils ont fait du rouge, du blanc et du bleu certaines années d’élection, et on leur a demandé s’ils allaient faire les couleurs de l’équipe de football des Buffalo Bills – un jour, peut-être.

Le violet, du moins par ici, est une constante.

Qui veut un arbre de Noël peint ?


Les fermes d’arbres de Long Island au centre de New York et au Southern Tier en proposent. En fait, certains articles de presse de ces dernières années ont parlé de leur popularité comme d’une « tendance ».

Les arbres colorés sont généralement vendus au moment où les Hanggis ouvrent leurs portes pour la saison. Les aiguilles ont tendance à rester plus longtemps sur les arbres peints. Si vous avez déjà marché pieds nus sur une aiguille de pin le matin de Noël, vous savez combien c’est important.

Monica Schenk a un arbre violet, qui se trouve à l’extérieur de sa pâtisserie de Naples, Monica’s Pies. Les gens qui s’y arrêtent disent qu’ils l’adorent, dit Schenk.

« J’aime le violet et tout est violet ici à la pâtisserie. Le violet, c’est pour Naples. C’est juste une jolie décoration et elle s’accorde avec le reste de mes objets violets ».

Des conseils de décoration ? Faites preuve d’imagination

Pour ce qui est de la décoration, Mme Schenk a déclaré que l’arbre était déjà décoré en violet, et qu’elle se contentait de mettre quelques lumières pour que les gens puissent le voir la nuit.

David Hanggi dit que l’on peut décorer n’importe quel arbre. Tout le monde a un grenier plein de décorations de Noël, dit-il, et ils aiment mettre leurs décorations d’héritage. Certaines personnes achètent de nouvelles choses.

Utilisez votre imagination, a-t-il dit.

« Si vous achetez un arbre qui n’est pas traditionnellement vert, alors vous avez déjà de l’imagination, non ? » a-t-il dit. « Ils veulent quelque chose de différent. Ils trouveront bien. »

Les gens aiment les arbres naturels, verts ou d’une autre couleur.
Mais même les Hanggis, comme une majorité de leurs clients, sont des traditionalistes en quelque sorte.

Selon la National Christmas Tree Association, 25 à 30 millions de vrais arbres de Noël sont vendus aux États-Unis chaque année, et près de 350 millions de vrais arbres de Noël poussent actuellement dans des exploitations agricoles rien qu’aux États-Unis, tous plantés par des agriculteurs. Près de 15 000 fermes cultivent des arbres de Noël aux États-Unis et plus de 100 000 personnes sont employées à temps plein ou partiel dans ce secteur.

De nombreux clients apprécient l’arbre vert traditionnel et les Hanggi ont l’embarras du choix, explique Benjamin Hanggi, le fils de David. Sa femme, Kristin, s’occupe en grande partie de la commercialisation de l’exploitation.

Un arbre bleu à Hanggi’s Tree Farm se marie bien avec les jaunes, verts, rouges et oranges du feuillage d’automne à Naples.

« Tout le monde aime quelque chose de différent », dit Benjamin. « Nous avons tous les choses que nous voulons dans notre maison que nous voulons voir au moment de Noël. Certaines personnes aiment le caractère unique des arbres peints, et cela les fait revenir chaque année. »

« Voir le sourire sur le visage des gens, surtout des enfants. Les enfants sont tout excités », a-t-il déclaré. « J’aime apporter de la joie à autant de personnes que je peux. C’est la meilleure chose que j’ai trouvée dans ma vie pour cela. »


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