Dans le plus ancien logement social du monde, le loyer n’a pas changé depuis 1521

Il faut moins d’un euro par an pour vivre à la Fuggerei d’Augsbourg, en Allemagne.

Quelques mois avant son 18e anniversaire, Noel Guobadia et sa famille ont connu des temps difficiles.

Ses parents s’étaient séparés et sa mère avait du mal à joindre les deux bouts. Elle a annoncé que la famille allait emménager dans le Fuggerei, le plus ancien projet de logement social du monde, à Augsbourg, en Allemagne.

Je me suis dit : « Des gens vivent vraiment là ? Tu es sûre ? » se souvient Guobadia, qui a maintenant 27 ans et reste l’un des plus jeunes résidents du complexe.

Le Fuggerei est un point de repère dans la ville, non seulement parce qu’il ressemble à un village médiéval, mais aussi parce que le loyer n’a pas changé en 500 ans. Les résidents paient environ 1,30 dollar – ou 0,88 euro – par an pour leur appartement et s’engagent à une réflexion spirituelle quotidienne.

Environ 160 personnes vivent dans la Fuggerei, qu’il s’agisse de retraités disposant de maigres pensions ou de jeunes adultes dont le prix est trop élevé pour une ville de plus en plus chère. À une heure de route de Munich, Augsbourg est très demandée par les navetteurs qui tentent d’échapper au marché locatif le plus chaud d’Allemagne.

Noel Guobadia attribue au faible loyer de la Fuggerei la possibilité de se concentrer sur ses études.

Noel Guobadia a emménagé dans la Fuggerei juste avant son 18e anniversaire. Aujourd’hui âgé de 27 ans, il dit que son appartement subventionné lui a donné l’occasion de s’épanouir. (Vanessa Greco/CBC)

« Vous pouvez vraiment vous construire ici », a-t-il dit. « J’obtiens mes diplômes, j’acquiers de l’expérience professionnelle, tout cela parce que c’est financièrement possible pour moi de me concentrer sur cela ».

En 1521, le riche banquier Jakob Fugger a fondé la Fuggerei pour accueillir les travailleurs catholiques les plus pauvres de la ville. Il imaginait un lieu où les résidents pourraient vivre sans s’endetter tout en participant à la vie de la communauté. Fugger faisait payer aux résidents un florin rhénan par an, l’équivalent d’un mois de salaire à l’époque.

Aujourd’hui, l’enclave fortifiée est un pôle d’attraction pour les touristes. Les adultes paient 6,50 euros (environ 9,70 dollars canadiens) pour se promener dans le labyrinthe de 67 maisons à terrasse pittoresques. Chacune est haute de deux étages, peinte d’un jaune brûlé distinctif et coiffée de bardeaux de terre cuite.

Trois conditions pour vivre à la Fuggerei

Pour avoir le droit de vivre dans le village, les candidats doivent répondre à trois critères de base : ils doivent justifier d’un besoin financier, vivre à Augsbourg depuis au moins deux ans et être de confession catholique.

L’assistante sociale Doris Herzog est le premier point de contact pour la plupart des demandeurs. Elle vérifie les registres paroissiaux pour s’assurer qu’ils sont catholiques et les interroge sur leur situation de vie.

Doris Herzog, assistante sociale au complexe de logements Fuggerei à Augsbourg, sert de soutien aux résidents actuels. (Vanessa Greco/CBC)

Elle estime qu’il y a environ 80 personnes sur la liste d’attente pour le Fuggerei. En fonction de leurs besoins en matière d’accessibilité, ces demandeurs pourraient attendre des années avant d’être rappelés.

« Plus de gens veulent avoir un appartement au rez-de-chaussée, donc ils doivent attendre longtemps pour un appartement là-bas – peut-être cinq, six ou sept ans », a déclaré Herzog.

Les résidents actuels de la Fuggerei vivent toujours selon les directives établies dans les années 1500. Ils contribuent à la communauté, en se portant volontaires comme jardiniers et gardiens de nuit. Après la fermeture des portes du Fuggerei à 22 heures, les résidents qui sont en retard paient une petite somme au gardien.

Ilona Barber, qui a emménagé il y a six ans, vend des billets au guichet d’entrée de la visite.

« Pour moi, c’est amusant – même lorsque certains sont surpris par le prix des billets », dit-elle en riant. « J’avais l’habitude de travailler aux États-Unis dans un casino, donc je suis habituée à interagir avec toutes sortes de personnes ».

À 71 ans, Mme Barber dit qu’elle est reconnaissante pour les amitiés qu’elle entretient avec les autres résidents. Elle et ses voisins organisent des dîners à la fortune du pot et discutent souvent sur WhatsApp. Le flux régulier de touristes lui permet de rencontrer de nouvelles personnes, tandis que le portail verrouillé la nuit l’aide à se sentir en sécurité.

Ilona Barber est assise dans son appartement d’une chambre à coucher avec ses chiens Linda et Pino. (Vanessa Greco/CBC)

Il y a cependant une règle du Fuggerei qui reste difficile à faire respecter.

On a demandé aux premiers résidents du Fuggerei d’offrir trois prières par jour pour Jakob Fugger et sa famille. Plusieurs résidents vivant actuellement dans le complexe se sont montrés timides quant à leur adhésion à cette règle. Plusieurs ont dit qu’ils l’interprétaient de manière plus large, en consacrant quelques minutes par jour à réfléchir aux choses pour lesquelles ils sont reconnaissants.

« Jakob Fugger dit qu’ils doivent prier pour lui. Notre administrateur dit toujours qu’il est au ciel et qu’il verra si vous le faites. Vous êtes responsable de cela », a déclaré M. Herzog.

En d’autres termes, cette partie de l’accord est entre les résidents et Dieu.

Augmenter les loyers « irait à l’encontre de l’objectif principal ».


Le 23 août, le Fuggerei a fêté son 500e anniversaire lors d’une célébration à laquelle a participé le Premier ministre bavarois Markus Söder. Les participants ont chanté « Happy Birthday » au complexe immobilier et ont dîné à de longues tables le long du boulevard principal de la Fuggerei.

Mais la longévité de ce village a été durement gagnée.

Le Fuggerei est une enclave fortifiée dans la ville. Des gardiens de nuit surveillent le complexe lorsque les portes se ferment le soir. Si les résidents rentrent après la fermeture de la porte à 22 heures, ils paient une petite taxe au gardien. (Konstantin Yolshin/Shutterstock)

Elle a survécu à la guerre de Trente Ans, lorsqu’Augsbourg était un point chaud des affrontements entre protestants et catholiques dans les années 1600.

Bien plus tard, pendant la Seconde Guerre mondiale, les habitants se sont réfugiés dans un bunker qui se trouve encore sur le site aujourd’hui. Pendant qu’ils se cachaient, les bombardiers alliés ont détruit environ 75 % de la Fuggerei, ce qui a entraîné un long processus de reconstruction.

Le Fuggerei est toujours géré par la famille Fugger. L’argent pour l’entretien du village provient d’investissements dans la sylviculture, l’immobilier et les droits d’entrée.

Le comte Alexander Fugger-Babenhausen, un descendant de Jakob Fugger, aide à gérer le fonds de dotation de la Fuggerei. Il affirme qu’il n’y a toujours aucun intérêt à augmenter le loyer.

« Nous pouvons loger 160 personnes qui, autrement, ne pourraient pas vivre de la manière dont elles le font », a-t-il déclaré. « Augmenter le loyer irait à l’encontre de l’objectif principal de la Fuggerei ».

Alexander Graf Fugger-Babenhausen est un descendant de Jakob Fugger. La Fuggerei est toujours gérée par la famille Fugger. (Vanessa Greco/CBC)

Ceux qui visitent les maisons aujourd’hui remarqueront qu’au-dessus de la porte principale se trouve une tablette de pierre sur laquelle on peut lire in exemplum. Cette phrase fait référence à l’espoir de Jakob Fugger que son établissement de charité soit un modèle – ou un exemple – pour les autres.

Cinq siècles plus tard, il semble que les espoirs de Jakob Fugger se soient réalisés. Lors de la célébration de l’anniversaire du Fuggerei, des organisations de Sierra Leone et de Lituanie ont révélé qu’elles étudiaient le village dans l’intention de le reproduire dans leur propre pays.

En Sierra Leone, les activistes Rugiatu Neneh Turay et Stella Rothenberger ont exprimé leur intérêt pour la création d’un établissement de style Fuggerei pour les femmes et les filles dans le village de pêcheurs de Tumba. En Lituanie, on s’intéresse à la construction d’un Fuggerei axé sur la pauvreté des personnes âgées.

Martin Schenkelberg, conseiller aux affaires sociales d’Augsbourg, a déclaré qu’il aimerait voir davantage de Fuggerei en Allemagne et exportés dans le monde entier.


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